Flyktninger i Las Vegas

Las Vegas er en by utgjort av mange forskjellige etnisiteter og folkeslag. Det er nemlig her mange kommer for å leve ut drømmene sine, enten det er å spille på et casino eller spilleautomater, eller det er å starte en forretning og leve ut den amerikanske drømmen. Hvert år flokker svært mange turister og besøkende til byen i håp om å oppfylle drømmene sine om et lidenskapelig bryllup, eller en gigantisk gevinst på et casino. Her finner du nemlig flere av de mest populære casinoene i verden, hvor kjendiser og verdens rikeste mennesker fester hele natten. Samtidig har også byen en mørkere side, det er nemlig flere som virkelig kjemper for livets opphold i byen og håper å skape et nytt liv. Noen av disse er flyktninger fra andre steder i verden herjet av krig, sult, og fattigdom.

Nye utfordringer

I gjennomsnitt kommer rundt 2000 flyktninger til Las Vegas hvert år. Etter å ha kommet seg gjennom den hasardiøse reisen fra sitt hjemland vil flyktningene møte på nye utfordringer i det de setter føttene sine i USA og Las Vegas.

Om man eksempelvis reiser til USA fra Cuba tenker man kanskje at alt er rosenrødt når man kommer frem, men dette er ikke tilfellet. Du vil fort lære at du må jobbe hardt, gi oppkall på ting og raskt lære om en ny kultur og et nytt språk. Mange kommer med svært lite, men blir i USA i det minste gitt muligheten til å skape et nytt liv.

I håp om å hjelpe disse flyktningene i omstillingen til et nytt liv i USA finnes det flere religiøse organisasjoner som hjelper dem i å finne et nytt sted å bo, og samler inn penger ved hjelp av donasjoner. Publikum blir bedt om å hjelpe flyktningene ved å donere brukte hvitevarer og andre varer som f.eks. leketøy og klær.

I følge de religiøse organisasjonene ansvarlige for denne innsamlingen går alle donasjoner til å hjelpe lokale flyktninger. Samtidig har det utviklet seg flere samarbeid mellom ulike kirker og religiøse organisasjoner i håp om å starte flere nye prosjekter.

Andre organisasjoner legger vekt på å lære flyktningene det engelske språket, fordi at det å kunne språket er en essensiell del av det å skape seg et nytt liv, skaffe seg jobb, og integrere seg i en ny kultur.

Las Vegas og cubanere

Las Vegas blir sett på som et ideelt sted å flytte til pga. de mange ulike jobbene som er tilgjengelige her, f.eks. i casino-industrien. Casino-industrien består nemlig i all hovedsak av store casino-komplekser som krever mange ansatte, i mange forskjellige stillinger.

Mange cubanske flyktninger er vant til å leve på 20-30 dollar i måneden, og dette kan raskt økes betraktelig i USA. På tross av at mange kubanere forteller at utdanningssystemet i Cuba fungerer godt, forteller de samtidig at økonomien er forferdelig. Flere cubanske flyktninger forteller at det var først da de kom til USA at de hadde råd til å kjøpe sin første datamaskin, sin første bil, og sitt første hus. Dette er ting de aldri hadde hatt råd til i Cuba, ifølge dem selv.

En katolsk organisasjon forteller at de i løpet av ett år har hjulpet over 1500 flyktninger med å flytte til Las Vegas. Omkring 70% av flyktningene kommer fra Cuba, mens andre vanlige nasjonaliteter inkluderer Kongo, Iran, Eritrea, og Irak.

Amerikanske myndigheter gir flyktninger assistanse i form av 1300 dollar de første åtte månedene, men i løpet av denne tiden må flyktningene lære seg engelsk, finne en jobb, og begynne å forsørge familien sin.

Flere av flyktningene som kommer til USA har allerede bodd flyktningeleirer. Et vanlig opphold i en slik leir varer gjennomsnittlig i fra fem til femten år. Dette er grunnet det faktum at det kan ta flyktninger flere år før de oppnår flyktningstatus før de kommer til USA. Om man vil til USA må nemlig gå gjennom rigorøse bakgrunnssjekker før man kommer inn i landet. Altså, etter de har vært igjennom traumer i hjemlandet, og en brutal prosess i flyktningeleirer, har de altså 8 måneder på seg til å bli integrert i det amerikanske samfunnet og starte å forsørge familien sin.